WMRT NEWPORT ON ENTRE DANS LE VRAI MATCH RACING
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Le World Match Racing Tour  est entré dans sa phase de match racing aujourd'hui à NEWPORT.
 
 Le port de Newport était sans brouillard et ensoleillé  toute la journée, le vent a viré lentement du nord au sud-est avec 15 noeuds , ce qui est plus que suffisant pour que les catamarans M32 puissent monter sur leurs foils.
 
Les matchs d’élimination (Sail-off) ont eu lieu entre les deux finalistes de chacun des quatre groupes de qualifications des deux premiers jours. Le vainqueur de chacun des quatres Sail-offs a passée le tour suivant pour  le Super 16 Knockout.
 
Parmi les premiers deux Sail-offs, Steve Thomas et son RPM Racing team  prenait la mesure de son adversaire le team ACCURE de Keith Swinton son camarade de jeu à Perth  2-0. 
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«Nous n'avons pas beaucoup couru ensemble que, malgré que nous soyons de la même ville», a déclaré  Thomas (qui est  membre du royal de Perth YC, tandis que Swinton est au South of Perth YC).  Thomas a ajouté: "Je pense que l’écart s’est fait la plupart du temps sur la conduite du bateau et  la communication. Je fais quelques très mauvais départs, mais nous avons bien navigué ensuite sur le parcours. "

 Poole a battu Monnin, Jerwood a battu Walker, mais le match  le plus chaudement disputée eu lieu entre  le 2 fois  médaillé d'or olympique Iker Martinez, qui a remporté le 1° match contre David Gilmour, mais perdu le deuxième.

Dans le deuxième match  la phase de pré-départ a été particulièrement agressive, Martinez prenant une pénalité demi-point.

Gilmour a décrit l’action: "Ils sont arrivés très vite et nous ont lofé  trop près et nous ont touché sans nous laisser aucune possibilité de nous maintenir à l'écart. Mais c’était bon. Iker a très bien  navigué à Copenhague et nous savions que nous aurions beaucoup  de peine à le battre. Beaucoup de coureurs ont eu du mal à Copenhague contre Iker - il essayait de provoquer tout le monde! Mais nous avons réussi à naviguer en nous méfiant ".
 
Dans la seconde moitié de l'après-midi, a débuté le Super 16 Knockout , comprenant huit  paires d’équipages pour les matchs à à trois points.
 
Les quatre premiers des huit paires se sont rencontrés aujourd'hui.
Le skipper des  Île Vierges américaines Taylor Canfield et son US one team a remporté trois matchs contre Michael Menninger du 13 Fifty Racing, un vieux rival, qu’il a  déjà rencontré en compétition, quand  ils étaient adolescents en dériveurs.
 
Les deux équipages étaient pénalisés d’1 demi-points pour des collisions.
"C’était une superbe journée," raconte Canfield, "bien qu'en raison de quelques erreurs de jugement de nos deux teams, nous avions chacun deux collisions  à notre actif dans le premier match, puis une autre collision dans le dernier match. Nous avons écopé chacun  1 demi-point pour chaque collision, mais  pour être honnête ce n’est pas la bonne manière de naviguer comme leader de la série ".
 
Selon Canfield, les collisions étaient tous très mineures, juste des  éraflures.
 
Le six fois  champion du monde de Match Racing le britannique Ian Williams et son GAC Pindar, team a terminé  contre Matt Jerwood ainsi que Nicklas Dackhammar avec Johnie Berntsson et son team Flux; le jeune contre l’ancien suédpois.
 
Dans le premier  match du derby suédois, Dackhammar  a mené dès le départ étendant son avance ensuite.

Mais dans  le deuxième match ce fut beaucoup moins simple. «Nous avons eu un pré-départ difficile et une pénalité," a raconté Dackhammar. »Puis, nous étions juste derrière et nous les chassions , enfin,  dans le dernier bord de vent arrière, nous avons réussi à nous faufiler: Nous étions vraiment proche d'eux à la porte au vent et nous avons empanné en même temps et nous sommes sortis haut dessus,  ce qui était bon ".
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Ken Read  le président de North Sails, qui est l'homme responsable de l'introduction du catamaran M32 à Newport il y a quatre ans, regardait la régate . Bien qu'il y ait quatre M32s de propriétaires privés  résidant ici à Newport, Read admet que le M32 est le seul bateau qui a réussi à le séduire. Il est très impressionné par la vitesse à laquelle la classe M32 a grandi. «Cette évolution  dans un si court espace de temps est tout au crédit d’ Håkan [Svensson - le fondateur du M32 ] et sa vision, de ce sport est révolutionnaire. Il utilise un tas de concepts similaires et il les fait multiplier par 100. C’est  son risque et, nous  espérons qu’il sera récompensé et nous essayons tous d'assurer "

 
 
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The World Match Racing Tour Newport entered its match racing phase today.
 
While Newport Harbour was fog-free and blessed with sun all day, there was a long pause mid-way through the Qualifying Group Sail-offs as the wind slowly veered from the north into the sea breeze direction of the southeast. But from there it built to a shifty 15 knots, more than enough for the nimble M32 catamarans to fly.
 
The Sail-off matches were held between the bottom two finishers from each of the four groups from the Qualifying round of the first two days. The winner of each of the four Sail-offs got to ‘live another day’ by going through to the next round, the Super 16 Knockout.
 
Among the first to two Sail-offs, it was only Steve Thomas and his RPM Racing team that were able to take out their opponent 2-0. In Thomas’ case this was fellow Perth match racer Keith Swinton’s Team Accure.
We haven’t raced that much considering we are from the same town,” admitted Thomas (a Royal Perth YC member, while Swinton is South of Perth YC). As to his success today, Thomas added: “I think it was mostly through just boat handling and communication. I made some pretty bad starts, but we sailed well around the course and that managed to get us in front.”
 
Finally as the sea breeze established the race management team, led by PRO Mattias Dahlström, was able to get fully into gear.
 
Ultimately Poole beat Monnin, Jerwood beat Walker, while the most hotly contested matched were between two time Olympic gold medallist and round the world sailor Iker Martinez, who won his first against David Gilmour, but lost the second two.
 
The pre-start in their second match was particularly aggressive with Martinez receiving a half point penalty. As Gilmour described it: “They came in really fast and luffed us and hit us and we had no opportunity to keep clear. But it was good. Iker sailed really well in Copenhagen and we knew we had a lot on to beat him. A lot of people in Copenhagen were struggling to keep it clean against Iker – he was trying to provoke everyone! But we managed to sail around the track minding ourselves.
 
In the latter half of the afternoon, the Super 16 Knockout round got underway, comprising eight sets of first to three points matches, the seeding determined by yesterday’s Qualifying results.
 
The top four of the eight pairings got close to match point before proceedings came to an end today. US Virgin Island skipper Taylor Canfield and his US One team actually won three races against Michael Menninger of 13 Fifty Racing, an old rival he has been competing against since they were teenagers in dinghies. However both crews were docked half points for collisions.
 
It was awesome day,” recounted Canfield, “although due to a couple of misjudgements by both of our teams, we each had two collisions in the first race and then another collision in the last race. We each got docked a half point for each collision, but it is not the way we should be sailing to be honest as the series leader.
 
According to Canfield, the collisions were all very minor, barely scuffing the vinyl.
 
Britain’s six time Match Racing World Champion, Ian Williams and his GAC Pindar crew, finished the day two up against Matt Jerwood as did Nicklas Dackhammar in his series with Johnie Berntsson and his Flux Team; young Swede against older (but baby-faced) Swede.
 
In the first of the Swedish derby, Dackhammar led out of the start and extended but the second match was far less straightforward. “We had a tough pre-start and got a penalty,Dackhammar recounted. “Then at the start we were behind and we were chasing them all around the course and finally on the last downwind we sneaked through them: We got really close to them at the upwind gate and we gybed at the same time and we came out on top, which was good.
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Watching the competition today was North Sails President, Ken Read, the man responsible for introducing the M32 catamaran to Newport four years ago. While there are four M32s that reside with private owners here in Newport, Read admits that the M32 is the only boat that has managed to entice him, a professional sailor, back into family day sailing. He is most impressed with the speed at which the M32 class has grown. “How it has evolved in such a short space of time is all a credit to Håkan [Svensson – M32 founder] and his vision, which is something in this sport that is revolutionary. He is taking a bunch of similar concepts and just blowing them up x100. This is his risk and hopefully his rewards and that is what we are all trying to ensure.